Una guida escursionistica per l’isola di Pasqua

Chiedimi quale isola del Pacifico abbia più da offrire agli escursionisti e probabilmente risponderò all’isola di Pasqua. Qui su un’isola larga 11 km e lunga 23 km, troverete quasi mille antiche statue polinesiane disseminate lungo una costa straordinariamente bella o disseminate sulle pendici di un vulcano spento.

Le leggende dell’Isola di Pasqua sono state raccontate molte volte. Quello che è meno noto è che le meraviglie assortite dell’isola sono facilmente accessibili a piedi dal comfort dell’unico insediamento, Hanga Roa. Prima di partire, visita i luoghi d’interesse, tuttavia, visita l’eccellente museo archeologico accanto ad Ahu Tahai sul lato nord della città (il termine “ahu” si riferisce a un’antica piattaforma di pietra). Oltre alle mostre, il museo ha mappe che possono aiutarti a pianificare il tuo viaggio.

La prima mattina dopo l’arrivo, ti suggerisco di scalare il vulcano più spettacolare dell’isola di Pasqua, Rano Kau, dove Orongo, un importante sito archeologico, si trova sul bordo del cratere. Ma invece di marciare dritto lungo la strada principale verso il cratere, cercare il sentiero senza indicazioni su un vialetto a destra appena oltrepassato la stazione forestale a sud della città. Ci vogliono meno di due ore per coprire i sei km da Hanga Roa a Orongo, ma portare con sé un pranzo al sacco e farne un giorno. (Se scalare una collina di 316 metri sembra scoraggiante, puoi prendere un taxi fino alla vetta per circa 6 USD e tornare indietro nel corso della giornata.) Una volta in cima, troverai le escursioni nel cratere colorato senza difficoltà . Può anche sembrare facile girare intorno al bordo del cratere, ma farlo solo se sei un escursionista molto esperto e hai un compagno lungo le scogliere alte 250 metri che cadono in mare dalla cresta.

Un altro giorno, alzati presto e prendi un taxi per l’incantevole spiaggia di Anakena alla fine della strada asfaltata sul lato nord dell’isola (dovresti pagare meno di $ 10 per i 20 km). Alcune delle famose statue dell’Isola di Pasqua sono state restaurate ad Anakena e si può fare una nuotata, anche se la ragione principale per cui sei venuto è la possibilità di tornare indietro ad Hanga Roa lungo l’angolo nord-ovest dell’isola libero dalla strada.

Passerai davanti a numerose statue abbandonate sdraiate a faccia in giù dove cadono, e le uniche creature viventi che difficilmente incontrerai sono i piccoli falchi marroni che ti osserveranno intensamente dai posatoi sulle rocce vicine. Se continui a muoverti, tornerai in città in cinque o sei ore (ma prendi cibo, acqua e crema solare adeguati). Questa è probabilmente la passeggiata costiera più bella del Pacifico meridionale.

Altrettanto buona è l’escursione lungo la costa meridionale, anche se sei destinato a imbattersi in altri turisti qui come una strada asfaltata segue la riva. Inizia presto e prendi un taxi per Rano Raraku, la cava di pietra dove sono nate tutte le statue dell’isola. Questa è facilmente la vista più spettacolare dell’isola con 397 statue in vari stadi di completamento sparsi sul cratere. E ogni giorno grandi gruppi di turisti vengono a Rano Raraku per visitare e pranzare. Tuttavia, se arrivi prima delle 9, avrai il sito tutto per te per qualche ora. Quando vedrai i primi autobus turistici diretti verso la tua strada, fai un’escursione ad Ahu Tongariki sulla costa, dove nel 1994 sono state reinterpretate 15 statue massicce. Da qui, inizia a camminare verso Hanga Roa (20 km) lungo la costa meridionale. Passerai davanti a molte statue cadute e godrai di uno scenario magnifico. Ogni volta che ti stanchi, sali semplicemente in autostrada e spunta il pollice e tornerai in città in un attimo.

Una straordinaria passeggiata di 13 km inizia al museo e segue la costa occidentale cinque km a nord di Ahu Tepeu. Come altrove, tieni gli occhi aperti per i banani che spuntano dalle rocce sterili poiché spesso indicano caverne che puoi esplorare. L’entroterra di Ahu Tepeu è uno dei siti più fotografati dell’isola, Ahu Akivi, con sette statue restaurate nel 1960. Da qui una strada agricola interna corre dritto verso la città (studia attentamente le mappe del museo, mentre andrai lontano a modo tuo se scegli la strada sbagliata qui).

Un’escursione più breve ti porta su Puna Pau, un cratere più piccolo che ha fornito la pietra per i topknots rossi che originariamente incoronavano le statue dell’isola. C’è una splendida vista di Hanga Roa dalle tre croci su una collina adiacente e puoi tranquillamente fare tutto in mezza giornata. Una passeggiata diversa ti porta proprio intorno alla pista dell’aeroporto di 3.353 metri, che attraversa l’isola appena a sud della città. Vicino all’estremità orientale della passerella si trova Ahu Vinapu con pietre monolitiche perfettamente adattate che hanno una strana somiglianza con costruzioni simili in Perù.

Il clima mite dell’isola di Pasqua e la scarsa vegetazione rendono facili le escursioni in fuoristrada e non ti troverai bloccato da recinzioni e cartelli di proprietà privata molto spesso. Si potrebbe anche visitare l’isola in mountain bike, disponibile da diverse posizioni a US $ 10 al giorno. Se navighi o ti immergi, ci sono molte opportunità qui. Sono necessari almeno cinque giorni per vedere le principali attrazioni dell’isola di Pasqua, e due settimane sarebbero molto meglio. La varietà di cose da vedere e da fare ti sorprenderà e sarai benedetto con alcuni ricordi indimenticabili.