Giovanni Galati

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Giovanni Galati
Giovanni Galati.jpg
19 settembre 1897 – 15 ottobre 1971
Nato a Napoli
Morto a Roma
Dati militari
Paese servito Italia Italia
Forza armata Regia Marina
Anni di servizio 1911-1946
Grado Ammiraglio di divisione
Guerre Guerra italo-turca
Prima guerra mondiale
Guerra d'Etiopia
Guerra di Spagna
Seconda guerra mondiale
Battaglie Battaglia di Punta Stilo
Comandante di 14ª Squadriglia cacciatorpediniere
Gruppo incrociatori leggeri
Decorazioni vedi qui
Studi militari Regia Accademia Navale di Livorno
Dati tratti da Uomini della Marina, 1861-1946[1]
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Giovanni Galati (Napoli, 19 settembre 1897Roma, 15 ottobre 1971) è stato un ammiraglio italiano,distintosi particolarmente durante la seconda guerra mondiale. Al comando della 14ª Squadriglia cacciatorpediniere, ed innalzando la sua insegna sull'Ugolino Vivaldi, fu uno dei protagonisti della guerra dei convogli tra l'Italia e l'Africa settentrionale tra il 1940 e il 1942. Promosso contrammiraglio nel luglio 1943 assunse il comando del Gruppo incrociatori leggeri assegnato alla 5ª Divisione navale, e all'atto della proclamazione dell'armistizio dell'8 settembre 1943 si rifiutò di raggiungere Malta e consegnare le sue navi agli Alleati venendo sbarcato d'autorità e messo agli arresti dall'ammiraglio Bruto Brivonesi, suo superiore. Trasferito presso il Ministero della Marina a Brindisi e reintegrato in servizio, con l'autorizzazione del Ministro Raffaele De Courten cercò invano di portare aiuto alla 33ª Divisione fanteria "Acqui" al comando del generale Antonio Gandin che si trovava assediata dai tedeschi sull'isola di Cefalonia. Decorato con quattro Medaglie d'argento e due di bronzo al valor militare, con una Croce di guerra, una Croce al merito di guerra e con la Croce di Ferro di II classe tedesca.

Biografiamodifica | modifica wikitesto

Nacque a Napoli il 19 settembre 1897, figlio di Roberto e Clotilde Ciollaro, e dopo aver frequentato la Regia Accademia Navale di Livorno a partire dal 1912, entrò in servizio permanente effettivo della Regia Marina il 27 aprile 1916 con il grado di guardiamarina. Da allievo ufficiale partecipò alla guerra italo-turca imbarcato sulle navi scuola Flavio Gioia e Amerigo Vespucci.[1] Prese parte alla prima guerra mondiale dapprima imbarcato sulle navi da battaglia come la Caio Duilio e poi sul fronte terrestre al comando del pontone semovente armato Carso operante nel settore della 3ª Armata al comando di S.A.R. Emanuele Filiberto di Savoia Duca d'Aosta. Nel giugno 1918 si distinse particolarmente a Caposile venendo decorato con una Medaglia d'argento al valor militare.[1] Promosso tenente di vascello fu in America Latina imbarcato sulla nave da battaglia Roma (1920-1921), e poi in Mar Rosso (1923-1924) imbarcato sulla nave idrografica Ammiraglio Magnaghi.[1]

Promosso capitano di corvetta, come i più brillanti ufficiali, frequentò la Scuola di guerra del Regio Esercito (1927-1928) e poi comandò in successione i cacciatorpediniere Angelo Bassini e Cesare Battisti.

Promosso capitano di fregata tra il 1932 e il 1934 venne mandato in Cina a comandare il Battaglione San Marco, partecipando poi alla guerra d'Etiopia tra il 1935-1936 sul fronte somalo come vice-comandante dell'esploratore Quarto.[1] Assunto il comando della nave, nel corso del 1937 prese parte alle operazioni navali durante la guerra civile spagnola.[1] Promosso capitano di vascello il 9 giugno 1938, l'anno successivo assunse il comando dell'incrociatore leggero Raimondo Montecuccoli.[1]

All'atto dell'entrata in guerra dell'Italia, il 10 giugno 1940, era al comando della 14ª Squadriglia cacciatorpediniere alzando la sua insegna sull'Ugolino Vivaldi.[2] Con il caposquadriglia Vivaldi il 1º agosto 1940 speronò e affondò sommergibile inglese Oswald.[3][4].

Lasciò tale incarico il 7 gennaio 1942 quando assunse quello di Capo di stato maggiore del Comando Superiore Regia Marina, e a partire dal 24 giugno 1942 quello di comandante di MARIBASE Tobruch.[2] dopo un breve periodo trascorso presso il comando della Forza Navale da Battaglia (FNB) riassunse il comando della 14ª Squadriglia cacciatorpediniere ricoprendo tale incarico da 1 febbraio all'11 agosto 1943. Promosso contrammiraglio il 25 luglio dello steso anno, il 12 agosto assunse il comando della Gruppo incrociatori leggeri composto da Luigi Cadorna, Pompeo Magno e Scipione Africano.[2]

L'armistizio e la consegna della flotta agli Alleatimodifica | modifica wikitesto

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Consegna della flotta italiana agli Alleati.

In seguito all'armistizio di Cassibile rifiutò la resa,[5] e dichiarò che non avrebbe mai consegnato le navi ai britannici a Malta, mostrando l'intenzione di salpare per il Nord, o per cercare un'ultima battaglia, o per autoaffondare le navi. Ma darsi vinto agli inglesi a Malta, mai.[5] L'ammiraglio Brivonesi, suo superiore, dopo aver tentato invano di convincerlo ad obbedire agli ordini del Re, al quale aveva prestato giuramento, lo fece mettere agli arresti in fortezza.[6] Così poté partire per primo l'ammiraglio Alberto Da Zara con le corazzate Duilio e Doria e sarà anche il primo ad entrare a La Valletta, con il pennello nero sui pennoni.»[7].

« MARINA TARANTO – 77446 – DECIFRATE DA SOLO (alt) 5ª Divisione est partita con solo Ammiraglio DA ZARA avendo Ammiraglio GALATI dichiarato non sentirsi animo eseguire ordini ricevuti alt Ammiraglio GALATI per successive intemperanze verbali est agli arresti in fortezza (,) habet presentato domanda dimissioni (alt) Ho pure sbarcato Cap. Vasc. BASLINI et Ten. Vasc. ADORNI che verranno impiegati destinazione locale (alt) 091610[8]. »

La tragedia di Cefaloniamodifica | modifica wikitesto

Trasferito a Brindisi e portato davanti al Ministro della Marina ammiraglio Raffaele De Courten fu reintegrato in servizio attivo, senza conseguenze per la sua carriera. Con l'approvazione del Ministro dispose l'invio di due torpediniere, Clio e Sirio, stipate di viveri e munizioni, verso Cefalonia, in soccorso della 33ª Divisione fanteria "Acqui" che aveva rifiutato l'ultimatum tedesco di arrendersi, decidendo di resistere, senza una catena logistica alle spalle e contro un nemico padrone della terraferma e dell'aria. Avuta notizia della partenza, il comando alleato ordinò perentoriamente di richiamare le navi con la conseguenza che il generale Gandin e la sua Divisione non ricevettero gli aiuti via mare.

« A Brindisi qualcuno freme davvero per la sorte della Acqui. È il contrammiraglio Giovanni Galati, sulla cui scrivania giungono i messaggi e le pressanti richieste d’aiuto di Gandin. .....

A Malta e a Brindisi sono ormeggiate le navi per andare in soccorso della Acqui: perché non sfruttarle ? Quella mattina Galati lo dice a De Courten e il ministro ..... gli dà il via libera con un doppio cenno della mano. Galati si precipita fuori dall’ufficio di De Courten ..... Sono molti i compiti da assolvere prima di salpare, tuttavia il contrammiraglio non si fida a usare il telefono: le clausole dell’armistizio impediscono all’Italia di poter gestire soldati, navi, aerei senza il consenso degli Alleati. ..... Gli ufficiali della graziosa maestà britannica hanno già detto che Cefalonia non interessa, che la resistenza della Acqui non è affar loro. Galati gira per caserme, depositi, arsenali. Di roba ce n’è a iosa, basta caricarla e trasportarla. Vengono scovate due torpediniere, la Sirio e la Clio, che facendo la spola con Taranto hanno diritto alla nafta per navigare ..... vengono riempite perfino in coperta di medicinali, pezzi d’artiglieria (soprattutto le bombe mortaio che Gandin ha telegrafato essere quasi esaurite), nastri di mitragliatrici, proiettili anti-Stukas. Alle 14 dalla banchina nei pressi dell’albergo Internazionale, dov’è alloggiata la missione alleata, le due torpediniere levano l’ancora. Le comanda lo stesso Galati. ..... La Sirio e la Clio a metà del viaggio sono raggiunte da un radiomessaggio della Regia Marina: gli Alleati hanno scoperto il colpo di mano e ordinano l’immediato rientro alla base. La decisione è dell’ammiraglio Peters, di stanza a Taranto. L’alto ufficiale inglese ha spiegato che le torpediniere sono partite senza aver chiesto il preventivo consenso e tale atteggiamento può legittimare il sospetto che intendano svignarsela verso un porto neutrale o, peggio, disertare. Galati stavolta non può che obbedire. La Sirio e la Clio virano e fanno un mesto ritorno a Brindisi. Nessuno muoverà più un dito per la Acqui.[9] »

Assegnato al Comando marina Napoli per un breve periodo venne poi trasferito al Ministero della Marina dove ricoprì incarichi speciali.[2] Lasciato il servizio attivo il 16 giugno 1946, all'atto della proclamazione della Repubblica,[10] fu promosso ammiraglio di divisione nel 1947 ed insignito della Croce di Cavaliere dell'Ordine militare d'Italia, venendo posto in congedo assoluto l'8 agosto 1955. Si spense a Roma il 15 ottobre 1971.[2]

La guerra dei convoglimodifica | modifica wikitesto

Galati fu, a detta dell'ammiraglio e storico Aldo Cocchia, "(...) uno dei più abili capi scorta convoglio che la marina italiana abbia mai avuto. Uno dei più abili e, perché no?, dei più fortunati, ma si sa che la fortuna predilige gli audaci, e con l'accennare a questa positivissima dote dell'uomo di guerra non si vogliono affatto sminuire le altre solide e pur positive qualità delle quali Galati era ampiamente fornito. Nei due anni circa durante i quali rimase al comando del Vivaldi effettuò numerosissime missioni in qualità di capo scorta convogli e riuscì a non perdere neppure uno dei mercantili che gli furono affidati nonostante il violento contrasto del nemico. Successo brillantissimo. Dotato di pronto e fine intuito, non sempre ubbidiva agli ordini superiori, spesso anzi francamente li trasgrediva, pensando giustamente che la sua sensibilità e la sua esperienza gli permettessero di apprezzare le situazioni contingenti molto meglio di coloro che dirigevano il traffico dalle scrivanie di Roma (...)"[11].

Onorificenzemodifica | modifica wikitesto

Commendatore dell'Ordine della Corona d'Italia - nastrino per uniforme ordinaria Commendatore dell'Ordine della Corona d'Italia
Cavaliere dell'Ordine Militare d'Italia - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine Militare d'Italia
Cavaliere dell'Ordine coloniale della Stella d'Italia - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine coloniale della Stella d'Italia
Medaglia d'argento al valor militare - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia d'argento al valor militare
«Comandante della cannonniera CARSO, ai suoi marinai bellissimo esempio di calma e valore, dirigeva per molte ore tiro intenso di sbarramento sotto il fuoco violento e ben centrato di una batteria nemica di medio calibro, contribuendo con grande efficacia a proteggere il lento e ben movimentato ripiegamento delle nostre batterie più avanzate. Dimostrando perizia marinaresca si portava poi in altra posizione di combattimento con grande rapidità.»
— Zona di Capo Sile, 14-24 giugno 1918.
— Decreto Luogotenenziale 29 settembre 1918
Medaglia d'argento al valor militare - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia d'argento al valor militare
«Comandante di squadriglia cacciatorpediniere in ricerca notturna antisommergibile, avvistato un sommergibile nemico di grosso tonnellaggio lo attaccava e lo speronava con la sua nave, ed in seguito alla contromanovra del nemico impiegava quindi con esemplare tenacia tutte le armi a sua disposizione finché non ne constatava l'affondamento
— Mare Jonio, 1º agosto 1940.
— Regio Decreto 10 ottobre 1941
Medaglia d'argento al valor militare - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia d'argento al valor militare
«Comandante di squadriglia C.T. dall'inizio della guerra 1940-1943, nel primo ciclo annuale di essa prendeva parte alla battaglia di Punta Stilo ed a numerose missioni di guerra. Assegnato all'inizio dell'inverno alla protezione dei convogli di rifornimento per l'A.S., effettuava lungo quelle insidiose rotte in qualità di Comandante superiore in mare ben 28 scorte di grossi convogli, affrontando vittoriosamente per sei volte l'offesa aerea e subacquea del nemico e portando così a termine, con generoso slancio e profondo senso di comprensione, difficili missioni di fondamentale importanza per l'alimentazione delle operazioni di guerra della quarta sponda.»
— Mediterraneo Centrale e Acque dell'A.S., 10 giugno 1940-9 giugno 1941.
— Decreto Luogotenenziale 5 gennaio 1945
Medaglia d'argento al valor militare - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia d'argento al valor militare
«Comandante di squadriglia C.T. durante prolungata intensa fase operativa, effettuava numerose missioni di guerra. Comandante superiore in mare per oltre 30 missioni di guerra, scortava sulle acque aspramente contese numerosi convogli alcuni dei quali particolarmente importanti per l'A.S., affrontando vittoriosamente le insidie subacquee e le accanite offese aeree avversarie. Riusciva così ad adempiere con slancio ed assoluta dedizione al servizio, difficili e pericolosi incarichi affidati alle responsabilità del suo comando, sapendo ottenere da quanti dipendevano da lui lo stesso generoso entusiasmo guerriero.»
— Mediterraneo Centrale e Acque dell'A.S., 10 giugno 1941-8 gennaio 1942.
— Decreto Luogotenenziale 12 aprile 1946
Medaglia di bronzo al valor militare - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia di bronzo al valor militare
«Comandante di una squadriglia siluranti in servizio di scorta a convoglio, reagiva prontamente contro un sommergibile nemico in agguato e , contromanovrando con abilità e precisione, conduceva a fondo l'attacco, provocando l'affondamento dell'unità nemica.»
— Mediterraneo centrale, 3 aprile 1941.
— Regio Decreto 12 gennaio 1942
Medaglia di bronzo al valor militare - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia di bronzo al valor militare
«Comandante di cacciatorpediniere, di scorta a convoglio, silurato un piroscafo da sommergibile nemico, dirigeva prontamente e con sereno coraggio e spirito di abnegazione, le operazioni di salvataggio dei naufraghi in acque tuttora insidiate dall'unità subacquea avversaria. Dimostrava nel grave frangente di possedere elevata capacità organizativa e belle qualità militari e professionali.»
— Mediterraneo Centrale, 20 agosto 1941.
— Regio Decreto 11 marzo 1943
Croce di guerra al valor militare - nastrino per uniforme ordinaria Croce di guerra al valor militare
«Comandante di C.T., preparava ed eseguiva con perizia una delicata e rischiosa missione in prossimità di una ben munita base nemica dimostrando di possedere elevate doti di serenità e noncuranza del pericolo.»
— Determinazione del 2 febbraio 1943
Croce al merito di guerra (5° conferimento) - nastrino per uniforme ordinaria Croce al merito di guerra (5° conferimento)
Medaglia commemorativa della guerra italo-turca - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia commemorativa della guerra italo-turca
Medaglia commemorativa della guerra italo-austriaca 1915 – 18 (4 anni di campagna) - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia commemorativa della guerra italo-austriaca 1915 – 18 (4 anni di campagna)
Medaglia commemorativa dell'Unità d'Italia - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia commemorativa dell'Unità d'Italia
Medaglia commemorativa italiana della vittoria - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia commemorativa italiana della vittoria

Onorificenze esteremodifica | modifica wikitesto

Croce di Ferro di II classe (Germania) - nastrino per uniforme ordinaria Croce di Ferro di II classe (Germania)
— [2]

Notemodifica | modifica wikitesto

  1. ^ a b c d e f g Alberini, Prosperini 2015, p. 244
  2. ^ a b c d e f Alberini, Prosperini 2015, p. 245
  3. ^ HMS Oswald and Ugalino Vivaldi - Ships Nostalgia.
  4. ^ Allied Warships of WWII - Submarine HMS Oswald - uboat.net.
  5. ^ a b Buchet 2012, p. 33
  6. ^ I Savoia nella bufera, reumberto.it. URL consultato il 31-07-2009.
  7. ^ da http://archiviostorico.corriere.it/1994/maggio/19/ora_consegnate_flotta_Stalin__co_0_9405196047.shtml
  8. ^ Francesco Mattesini, La Marina e l'8 settembre, Ufficio Storico della Marina Militare Italiana, Roma, 2002
  9. ^ Alfio Caruso. Italiani dovete morire, Longanesi & C., Milano, 2000, pag. 149-151
  10. ^ Era un fervente monarchico e nel 1946, fu per un breve periodo, fu presidente dell'Unione Monarchica.
  11. ^ Aldo Cocchia, Convogli. Un marinaio in guerra 1940-1942, Ugo Mursia Editore, Milano, 2004, pag.231.

Biografiamodifica | modifica wikitesto

  • Paolo Alberini, Franco Prosperini, Uomini della Marina, 1861-1946, Roma, Ufficio Storio dello Stato Maggiore della Marina Militare, 2015, ISBN 978-8-89848-595-6.
  • Erminio Bagnasco, In Guerra sul Mare. Navi e marinai italiani nel secondo conflitto mondiale, Parma, Ermanno Albertelli Editore, 2005, ISBN 88-87372-50-0.
  • (EN) Maurizio Brescia, Mussolini's Navy. A Reference Guide of Regia Marina 1930-1945, Barnsley, Seaforth Publishing, 2012.
  • Giorgio Giorgerini, La guerra italiana sul mare, Milano, Arnoldo Mondadori Editore, 2002, ISBN 978-88-04-50150-3.
  • Giorgio Giorgerini, Uomini sul fondo. Storia del sommergibilismo italiano dalle origini a oggi, Milano, Arnoldo Mondadori Editore, 2002, ISBN 978-8-80450-537-2.
  • (EN) Charles D. Mallett, Mussolini and the Origins of the Second World War, 1933-1940, Basingstoke, Palgrave MacMillan Ltd., 2003, ISBN 1-4039-3774-5.

Periodicimodifica | modifica wikitesto

  • Nicolò Girolimetto, Paolo Minucci Teoni, Enrico Persiani, Carlo Viale, La guerra italo-turca (prima parte), in ACTA della Fondazione R.S.I.-Istituto Storico, nº 3, Terranova Bracciolini, Fondazione della R.S.I.-Istituto Storico, settembre-novembre 2012, p. 1.
  • Stéphan Jules Buchet, Un sottotenente di vascello nel conflitto italo-turco, in Bollettino d'Archivio dell'Ufficio Storico della Marina Militare, Roma, Ufficio Storico della Marina Militare, marzo 2012.