Superficie della Luna

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Le principali formazioni della superficie lunare

Il suolo lunare è grigiastro, varia da grana o molto fine ad argilla.

L'Apollo 15 sul suolo lunare

La superficie si presenta cosparsa di crateri, eccettuati nei "mari", ossia le vaste zone pianeggianti resti di antiche colate laviche, dove i crateri sono più radi. Ne esistono circa 3000 miliardisenza fonte con raggio non inferiore a un metro, e i più grandi raggiungono un diametro anche di 240 km. Non agendo sulla Luna forze tettoniche, non ci sono né eruzioni vulcanichefenomeni sismici, a parte casi estremamente rari causati da impatti con meteoriti.

All'equatore la temperatura può raggiungere durante il giorno un massimo di 127 °C e di notte un minimo di -173 °C.

Non essendovi atmosfera, né scorrimento superficiale di acqua, mancano i relativi fenomeni di erosione tipici della Terra. Tuttavia, il continuo bombardamento di micrometeoriti unito all'impatto dei meteoroidi e degli asteroidi costituisce una forza di erosione, che ha levigato e leviga tuttora lentamente la superficie lunare.

Manca l'acqua allo stato liquido; allo stato solido è invece presente nei crateri circumpolari.

La prima sonda ad allunare è stata la sovietica Luna 2, che rimase distrutta nell'impatto. L'uomo vi è arrivato col programma Apollo fra il 1969 e il 1972. Il primo a mettervi piede, nella missione Apollo 11, è stato l'astronauta statunitense Neil Armstrong. L'ultima visita è del rover cinese Yutu (Coniglio di giada) della missione Chang’e-3 nel dicembre 2013.

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